程式扎記: [ Java 小學堂 ] Java Web Start 簡介

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2010年9月12日 星期日

[ Java 小學堂 ] Java Web Start 簡介

前言 :
一般來說,要執行Java應用程式主要有兩種方式,分別為網頁的「Java Applet」或者是透過「JRE」來執行「Java Application」。那「Java Web Start」是什麼呢?它是一項Java網頁端的技術發展,結合了「Java Applet」和「Java Application」的優點所產生的應用程式,解決應用程式簽證的問題、省去複雜的安裝與升級的動作,讓應用程式更方便的讓使用者操作.

Java Applet :
Java Applet是透過瀏覽器執行,使用者不需要將程式下載到自己電腦,透過瀏覽器就可以運做Java程式。聽起來很方便,但仍有點小缺點,像是「簽證問題」。Java Applet並沒有統一的簽證標準,而且每一次使用該應用程式時,網路不可以斷線,否則該應用程式則無法使用,就像瀏覽網頁一樣,網路斷了,網頁就都無法瀏覽了。
如果你的Java Applet太龐大,很可能因為使用者的頻寬不足,導致運作上不順利、發生意外狀況,達不到應用程式本來要產生的效果,像是無法正常讀取圖檔、文字等等問題,這令人頗頭大的.

Java Application :
Java Application 是透過JRE來執行,使用者電腦內必須先安裝JRE後,然後才能執行以JAR為附檔名的應用程式(一般常見的Windows應用程式名稱是exe)。這個JAR檔案使用者可以下載後運行,就算網路連不上也還可以在電腦內運作,就像是你下載一個應用軟體,就算網路斷了,還是可以使用的。但JAR的缺點是,運作時還須載入JRE(Java Runtime Environment,Java運作環境),否則無法運作,另外程式若遇升級、環境變數的設定等等,其實都蠻累人的.

Java Web Start :
為了解決以上這兩種執行Java程式的缺點,Sun昇陽推出了另一種模式,解決了前面兩種運作模式的缺點,那就是「Java Web Start」!透過它,我們可以解決頻寬不足的問題也可以解決簽證問題,因為使用者如果要執行該程式,只要透過瀏覽器去下載需要使用的程式(該應用程式附檔名為jnlp),下載回來後,執行附檔名為jnlp的檔案,jnlp檔將會自動連回伺服器,並與伺服器進行簽證動作,核可後將會把所需的應用程式自動載回使用者的電腦,然後就可以運作了,就算沒有網路,該應用程式也一樣可以運行(使用者電腦內仍要有JRE才能運作!)。換個角度來看,Java Web Start結合了Java Applet和Java Application的優點而衍生出來的解決方案.

Jnlp是什麼?
jnlp的全名是Java Network Launch Protocol(Java網路執行協定),雖然前面有簡單的提到jnlp,但可能很多人看不懂它到底是什麼鬼東西?我們先不了解jnlp到底怎產生的,先以最簡單的方式來了解它,其實你可以把它想成是一個應用程式的捷徑。相信大家應該每次安裝軟體後,在桌面上看到很多程式的捷徑吧?沒錯,我們就姑且把「Jnlp」當成是一個應用程式的捷徑.
在Windows作業系統上,每一個應用程式的捷徑其實都連到一個執行檔(exe),如果你還不清楚的話,你可以在你的應用程式捷徑上,用滑鼠右鍵點擊,然後選擇【內容】,接著請切換到【捷徑】部分,你會看到「目標」欄位上就是這個捷徑連到的應用程式位置,是不是連到一個exe的應用程式呢?
是的,Jnlp也是如此,但是Jnlp連到的是一個「JAR」檔案,因為在Java中,執行檔是一個JAR檔案,而不是exe檔案。這樣有初步的了解了嗎?接下來我們要進一步的了解jnlp到底裡面藏的是什麼東西?怎麼產生jnlp呢?
我們不要把它想得太難,前面已經有說到「jnlp就像是一個應用程式的捷徑」,所以要產生jnlp,其實就是在進行建立java應用程式的捷徑罷了。換個方式來說,如果你已經安裝好MSN後,但桌面上並沒有出現MSN的捷徑,這時你應該會倒MSN安裝目錄中,將MSN的主程式「msnmsgr.exe」上面點擊右鍵,然後選擇【傳送到】→【桌面(建立捷徑)】,這樣就產生了應用程式的捷徑囉!
我們再回過頭來看jnlp,jnlp的產生方式也類似如此,但jnlp是透過NetBeans讀取你本來寫好的應用程式(JAR)來產生相對應的jnlp檔案,如果你不想透過NetBeans,當然也可以自己新增一個文字文件,輸入指定的資料,並存檔成jnlp,這樣也能建立出一個jnlp檔案。
因為jnlp檔案內主要只是記載著應用程式的位置與一些基本資料,當然你也可以衍生出更多的應用,像是簽證之類的。而jnlp內的寫法,類似xml,都是標籤語言的格式,至於怎麼寫?可以看看這篇這篇或者是這篇,當然也可以Google一下jnlp

Java Web Start的運作方式 :
使用者在網站上下載jnlp後,並執行Jnlp,這時,Jnlp就會連到伺服器上將指定的應用程式JAR檔案下載到電腦內的指定路徑,並且透過Jnlp來啟動該應用程式。以往,如果我們要使用Java應用程式,我們必須自己下載JAR之後來執行。而Java Web Start的概念則改透過Jnlp來下載JAR檔案,接著透過Jnlp來執行。
或許,看到這裡會有人覺得這不是多此一舉嗎?讓使用者自己下載JAR檔案來運作不就好了?話雖如此,但真正的好處在後頭!透過Jnlp來下載JAR檔案感覺是多此一舉,但是這個Jnlp檔案不僅可以幫你下載JAR檔案外,當使用者下次要執行這應用程式時,不需要再一次下載Jnlp,直接執行電腦內本來的Jnlp,而Jnlp會呼叫上次已經下載回來的JAR檔案來運作(利用瀏覽器的快取概念),對於網路連線比較慢的使用者來說,不需重新下載就可以使用囉!
除此之外,開發者還可以針對這個Jnlp做一些簽證的動作,讓該應用程式可以在指定的時間內失效,讓安全性可以高一層。另外,如果JAR應用程式有新版本,透過Jnlp我們完全不需去管版本問題,因為Jnlp會自動幫我們檢測、更新、處理到好,這和一般下載JAR檔案是不一樣的,因為一般下載JAR檔案的話,使用者必須自己下載、安裝、啟動、更新、系統環境變數設置等等,將這些繁雜的步驟全部丟給Jnlp來處理,對於程式發佈者方便,也對一般使用者更便利.

小結論 :
JavaTM Web Start 技術 (線上說明文件)
JavaTM Web Start 是 Java 技術型應用程式的部署技術。它可做為電腦和 Internet 之間的管道,讓使用者可以立即從 Web 啟動並管理應用程式。Java Web Start 提供了簡易、單擊的應用程式啟動方式,並且保證您所執行的,永遠是最新版本的應用程式,省去複雜的安裝或升級程序.

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